世界杯令不少进攻端的巨星名垂青史,但也曾让防守端的大师们成为传奇。贝肯鲍尔、马特乌斯之后,1998年法国队的德尚-布兰科轴心,2002年巴西队的卢西奥-埃德米尔森,2006年卡纳瓦罗为首的整条冠军防线,都令球迷津津乐道。本届世界杯,球迷们已经无缘再见布冯、基耶利尼领衔的意大利防线,同时也将见证蒂亚戈·席尔瓦、阿尔维斯、戈丁、佩佩、范戴克、洛夫伦、诺伊尔、洛里、帕特里西奥们的最后一届世界杯。

别忘了,在中场还有卡塞米罗、莫德里奇、穆蒂尼奥、布斯克茨、克罗斯甚至博格巴,都将迎接自己的最后一届世界杯。而法国队冠军中场坎特已经提前告别了自己的最后一届世界杯,令人唏嘘。社交网络时代防守球员们得到的关注度远不如攻击手,但历届世界杯都是得防守者得天下,他们才是真正的冠军基石。

对于38岁的前巴西队长蒂亚戈·席尔瓦而言,卡塔尔世界杯将是他职业生涯最后的“救赎”。作为巴西最近10年最好的中卫,他在米兰、大巴黎和切尔西都得到了足够的证明。但在巴西国家队,2014年本土世界杯未能夺冠和1比7的世纪惨败,是几乎毕生都无法抹去的至暗回忆。身为队长的蒂亚戈·席尔瓦,尽管那场比赛因伤缺席,但也承担了空前的舆论压力,他和那支巴西队全员,堪比1950年世界杯巴西队的“马拉卡纳打击”一代。当年巴西队的黑人门将巴尔博萨一生都活在屈辱中,蒂亚戈·席尔瓦感同身受。

2000年去世时巴尔博萨留下名言:“巴西有期徒刑最长是30年,我却坐了50年的囚牢。”蒂亚戈·席尔瓦当然不愿经历前辈毕生的噩梦,哪怕之后他也曾带队拿到2019年美洲杯,但这根本不足以弥补巴西人在世界杯第2次“马拉卡纳打击”的巨大遗憾。本届世界杯,是蒂亚戈带领整个巴西洗刷耻辱,破除心理阴影最后的机会。虽然伤病不断,但他在2014年之后一直坚持到现在,就是为了要再次证明自己,能够为巴西队赢得大力神杯。

蒂亚戈·席尔瓦从实力上讲,是巴西历史上最出色的防守球员之一。7次入选法甲赛季最佳阵容,2次入选意甲赛季最佳阵容,3次欧足联赛季最佳阵容,以及2次世界杯最佳者容的殊荣,证明了一切。但毕竟没有大力神杯,他无法像贝肯鲍尔、马特乌斯和卡纳瓦罗那样染指金球奖。

巴西队主帅蒂特依然信任蒂亚戈·席尔瓦,尤其是后者顽强的毅力,队长袖标的失而复得就是明证。巴西队需要他这样经历了足够多坎坷的定海神针。蒂亚戈·席尔瓦已有31座奖杯在手,包括近年在切尔西聊发少年狂,拿下欧冠、欧洲超级杯和世俱杯,完成了俱乐部荣耀的大满贯梦想。对于如今的他,唯一的人生目标就是夺得大力神杯,让自己不必像巴尔博萨那样穷其一生都要与噩梦为伴。

本赛季在切尔西他的表现整体尚可,但上周末客战布莱顿突然“旧病复发”,连续失误导致球队1比4惨败给布莱顿。这次世界杯前的重大挫折,是否又会影响蒂亚戈的自救之旅?谁也不知道。

5年前,范戴克因脚踝受伤缺席了荷兰队4场关键的世界杯预选赛,最终导致荷兰队最终无缘世界杯。本届大赛,荷兰重整旗鼓。可能多数球迷未意识到,这居然是31岁的范戴克首次参加世界杯,也很可能是他最后一次参加。他经历了荷兰足球在21世纪的最低谷,而因为伤病,目前的“世一卫”,大赛运也异常差:球队连续无缘2016年欧洲杯和2018年世界杯,去年欧洲杯虽然终于入围,但身为荷兰队长的范戴克再次因十字韧带撕裂缺席,荷兰队也在小组赛3连胜后被捷克爆冷,止步16强。

伤病让这位几乎一己之力撑起克洛普利物浦王朝防线基石的当世第一中卫,长达8年的国脚生涯竟然只有这一次参加洲际大赛的机会。范戴克也深知自己的“玻璃体质”,理论上几乎不可能撑到4年后的北美世界杯。本届世界杯将是他带领荷兰队,重新确立顶级强队地位的唯一机会。老帅范加尔回归,荷兰队虽然不再是世界杯夺冠热门,但德利赫特、F·德容、格拉芬贝赫等一批新生代已经快速成长起来,范戴克要在世界杯上证明自己“世界第一中卫”并非浪得虚名,更要完成荷兰队重返世界大赛树立自信的使命。

与蒂亚戈·席尔瓦不同,范戴克没有国家队大赛成绩的压力。但他的压力来自长年饱受困扰的伤病,今年为了能让他保持健康,范加尔特意在6月的欧国联让利物浦中卫提前休假,以防不测。至少目前范戴克的身体状况尚好,对急需在世界杯取得突破,让年轻一代树立强队自信的荷兰队而言是最大的利好。

范戴克并非荷兰队新陈代谢唯一的告别者,门将西莱森、防线搭档小布林德、德弗赖、中场克拉西不出意外都将在本届世界杯后退出国家队,让位给年轻人。范戴克对世界杯的渴望是他职业生涯最后的目标,2010年错失大力神杯后的荷兰队陷入低谷,范戴克未能在关键时刻成为橙色军团新老更替的领导者,也算是人生遗憾。这次,范戴克当然不愿再错过。

毕竟,4年后35岁的他身体状态是否还能应付世界杯级的大赛还是疑问,德利赫特、邓弗里斯、阿克、廷贝尔等年轻人的成长,也足以让他在这届大赛奋力一搏。

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